henna_11henna_10CC Khadija Dawn Carryl, FlickrW krajach orientalnych już bardzo dawna powszechne jest dekorowanie henną swojego ciała na różne okazje. Tym roślinnym barwnikiem farbowane są włosy na głowie i męski zarost na twarzy oraz malowana jest w dekoracyjne wzory skóra na całym ciele. Zdobi się nią również niektóre przedmioty codziennego użytku. Hennę wyrabia się ze sproszkowanych liści i pędów krzewu henny, rosnącego w południowym klimacie, którego botaniczna nazwa to lawsonia bezbronna.

henna_04Szczególhenna_05ną okazją do dekorowania ciała henną jest ślub. Podczas tzw. „henna night”, przyszła panna młoda od stóp do głów, na odsłonięte i ukryte częściach swojej skóry nanosi misterne zdobienia. I tak długo jak dekoracje henna będą widoczne nie musi ona wykonywać żadnych prac domowych. Narzeczone, które nie posiadają ozdób z henny w tym najważniejszym dniu ich życia, są uważane za godna pożałowania – albo z powodu braku pieniędzy żeby zapłacić za tę usługę, albo z powodu tego, że zabrakło im cierpliwości by udekorować się samej. A wykonanie dekoracji henną zajmuje sporo czasu. Samo tylko malowanie wzorów na dłoniach i stopach, trwa od dwóch do trzech godzin.

henna_13W każdym krhenna_12aju orientu spotyka się zarówno specyficzne wzory jak i przepisy na przygotowania henny. W zależności od procedury i wymieszanych składników otrzymuje się inny rezultat w odcieniu barwnika i jego konsystencji. Z tej samej rośliny, stosując różne przepisy, można uzyskać barwnik pomarańczowy, brązowoczerwony, ciemnozielony lub czarny.  Kobiety znające się na tej tradycyjnej sztuce, niechętnie zwierzają się ze swoich sekretów, ponieważ im lepsze wykonanie takiego dzieła sztuki i unikalność, tym więcej klientów, a co za tym idzie, lepsze zarobki na codzienny chleb.

To co jest uderzające w marokańskich wzorach henną, to ich specyficzna symbolika i technika malowania skóry, która jest tu bardzo skomplikowana i misterna. Pokryte henną ciało sprawia wrażenie, jakby kobiety nosiły koronkowe rękawiczki lub pończochy. Bogate wzory stanowią odświętną dekorację na wesele lub szczególną uroczystość, jednak również na co dzień kobiety upiększają się jednolitym barwieniem skory na wewnętrznej stronie dłoni i podeszwach stóp, szczególnie wśród prostej ludności wiejskiej. W dawnych czasach takie dekoracje zawierały również znaki i symbole, którym przypisywano magiczną moc chroniącą przed złem.

henna_08henna_07henna_06henna_14CC Jon Kneller, FlickrCC by Tana Gandhi, Flickrhenna_09